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옵티팜 이종췌도 세포 피막화 관련 특허 취득

  • 입력 2020.09.17 13:05 | 수정 2020.09.17 13:05
  • EBN 동지훈 기자 (jeehoon@ebn.co.kr)

ⓒ옵티팜ⓒ옵티팜

생명공학업체 옵티팜은 이종췌도 관련 특허를 취득했다고 17일 밝혔다. 특허명은 세포 피막화용 알지네이트 미세캡슐 및 이의 제조방법이다.


이번 특허는 미니돼지의 췌도 세포를 인체에 이식할 때 알지네이트와 에티갈로카테킨 갈레이트(Epigallocatechin Gallate, 이하 EGCG)라는 물질로 이중 피막화 처리해 인체 면역반응이나 저산소증 등 시술 후 부작용을 경감시키는 기술이다.


알지네이트는 미국 식품의야국(FDA)에서 승인된 인체에 사용 가능한 고분자 화합물로, 세포 피막화에 쓰이는 대표적인 재료다. 인체 면역으로부터 췌도 세포를 보호하는 역할을 담당한다.


세포 성장에 필요한 산소와 영양분을 흡수하고 인슐린을 분비할 수 있어 췌도 세포 본연의 기능에는 영향을 주지 않는다. 다만 시간이 경과하면서 체내에서 융해되는 현상이 종종 발생해 그동안 문제점으로 지적돼왔다.


이번 특허는 이러한 문제를 해결하기 위해 췌도 세포를 감싼 알지네이트에 EGCG라는 물질로 한 번 더 코팅하는 방식을 적용했다. 이를 통해 이식된 췌도 세포의 내구성과 생존율을 높이고 체내에서 쉽게 분해되는 것을 막는 효과를 기대할 수 있다.


최기명 옵티팜 이사는 "해당 특허는 이동윤 한양대 교수와 공동으로 개발한 것"이라며 "알지네이트와 인체 친화적인 천연물을 이용해 만들어진 EGCG로 이중코팅 처리하면 알지네이트 단독 사용시 발생할 수 있는 섬유화, 생존기간 단축, 면역억제제 과다 사용 등의 문제점을 상당수 해결할 수 있다"고 설명했다.


옵티팜은 이번 특허 기술의 안정화에 전력을 쏟아 내년 원숭이를 대상으로 비임상 실험을 진행할 계획이다.


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