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[포스코 50주년] 전문경영인체제 도입…지배구조 선진화

소유와 경영의 분리, 글로벌 전문경영체제 도입
지속적인 지배구조 개선과 CEO 선임시스템 개선

박상효 기자 (s0565@ebn.co.kr)

등록 : 2018-04-01 14:34

포스코는 선진형 지배구조 정착을 위해 1997년부터 전문경영진의 책임경영과 이사회의 경영감독 기능을 강화한 사외이사 제도를 국내 대기업에서는 최초로 도입했다.

▲ 소유와 경영의 분리, 글로벌 전문경영체제 도입

지난 1997년 동아시아 금융위기를 기점으로 동남아시장을 중심으로 아시아 지역의 철강가격이 급락하면서, 미국과 유럽시장에도 영향을 미쳐 결국 세계시장 철강가격의 동반하락을 가져왔다.

포스코 역시 이러한 시기에 세계적인 불확실성을 극복하기 위한 강력한 경영정책과 전략을 마련할 필요가 있었다.

소유와 경영이 분리되는 글로벌 전문경영체제를 도입한 것이었다. 종전에 안건 심의 및 승인만을 수행하던 이사회 기능을 경영전략, 경영 승계 및 육성, 경영진 평가 및 보상 등으로 대폭 강화해 실질적으로 경영을 감독할 수 있도록 했다.

포스코 이사회는 사외이사 8인 이내, 사내이사 5인 이내로 구성된다. 사외이사는 특정 이해관계에 치우치지 않고 경영진의 합리적 의사결정을 지원할 수 있도록 산업계, 금융계, 학계, 법조계, 회계분야 또는 공공부문 등 다양한 분야에서 풍부한 경험과 전문성을 가진 이사들로 구성되며, 이사회 의장은 사외이사 중에서 이사회의 결의에 의하여 선임하고 있다.

또한 이사회 안건의 심도 있는 논의와 효율적 운영을 위해 이사회 내 5개의 전문위원회를 두었다. 사내 투자의 검토와 심의를 담당하는 경영위원회는 대표이사 회장이 위원장을 맡고, 나머지 4개 전문위원회는 모두 사외이사가 위원장을 맡고 있다.

여기에 감사위원회와 평가보상위원회는 전원 사외이사로만 구성해 이사회의 독립적인 의사 결정을 보장한다.

사외이사들이 단순히 경영을 감시 감독하는 소극적이고 제한적인 역할에서 회사의 발전적 미래에 적극적으로 동참할 수 있도록 역할을 강화했다.

회사의 중장기적 운영 방향 설정을 위한 전략세션에 참석하여 경영 전반에 대해 활발한 토의를 벌이고, 해외투자 지역을 직접 방문해 사업 진척 상황을 둘러보며, 미래를 위한 정책 입안에 참여하는 등 실질적인 활동을 하고있다.

사외이사는 회사와 관련 없는 사회적으로 명망있는 각계 전문가 5인으로 구성된 사외이사후보추천자문단에서 제안한 3배수 후보 중에서 선임됨으로써 CEO나 회사의 영향력이 완전히 배제된다.

사외이사가 주도하고 있는 이사후보추천 및 운영위원회가 이들 후보 중에서 자격을 심사해 추천하면 주주총회에서 최종 선임된다.

포스코는 2006년부터 CEO와 이사회 의장직을 분리해 사외이사가 주축인 이사회가 CEO의 경영활동 감시 및 견제 역할을 수행 하도록 해 투명경영을 실현하고 있다.

▲ 주주권익 강화를 위한 집중투표제 및 서면투표제 도입

포스코는 2004년 3월 지배구조 선진화를 위한 지배구조의 이념과 원칙을 체계적으로 정리한 기업지배구조 헌장을 확정해 대외적으로는 주주, 고객 등 이해 관계자의 신뢰를 제고하고, 대내적으로는 기업 경영활동의 근간으로 삼았다. 또한 주주 권익 보호 및 강화를 위해 집중투표제와 서면투표제를 도입했다.

포스코는 주주가치를 극대화하기 위해 2000년 중간배당제를 도입했으며, 2016년부터는 주주권익 및 책임경영 강화를 위해 국내 대기업 최초로 분기배당제를 도입했다.

포스코는 투자가들의 장기 안정적인 투자수익률 제공을 위해 안정적인 배당을 시행했는데, 2004년부터는 이익의 등락이 있었으나 8천원~1만원 수준으로 현금배당을 지속해왔다. 특히 그룹 재무구조 개선이 한창이던 2014년과 2015년에는 실적 악화로 배당 여력이 없었음에도 불구하고 동일 수준의 배당을 유지해 총 배당금액이 연결 당기순이익을 초과하기도 했다.

이후 포스코는 전문경영인에 의한 책임경영체제와 선진형 기업지배 구조의 확립을 통해 글로벌 스탠더드(Global Standard) 경영 체제를 구축했고, 국내기업 중 가장 모범적이고 선진적이라는 평가를 받고 있다.

▲ 지속적인 지배구조 개선과 CEO 선임시스템 개선

포스코는 투명하고 경쟁력 있는 기업지배구조와 이사회 선진화를 위해 지속적으로 노력했다.

사외이사 활동의 책임감과 투명성을 높이기 위해 사외이사 윤리강령을 제정했으며, 이사회 및 전문위원회 활동에 대한 평가제도를 도입했다.

특히 CEO후보추천위원회를 개편해 이사회 중심의 CEO 선임시스템을 재구축했다. CEO는 임기만료 3개월 전에 연임 의사를 이사회 의장에게 표명하도록 하고, 단기간에 집중적으로 승계논의를 진행함으로써 경영리더십 확보 및 조직안정성 유지가 가능하도록 했다.

이와 함께 CEO 후보 발굴의 효율성과 적격성을 높이기 위해 CEO후보추천위원회와는 별도로 승계 카운슬(Council)을 신설했다. 이에 따라 두 기구는 역할을 분담해 승계 카운슬은 CEO 승계 시 CEO 후보 발굴 및 관찰 역할을 담당하고, CEO후보추천위원회는 CEO 후보 자격심사 및 이사회 추천 역할을 담당하게 됐다.

또한 포스코는 2016년부터 ‘CEO후보군 육성 프로그램’을 운영하고 있다.

매년 100여명 규모로 운영 중인 프로그램은 객관적 검증 프로세스를 통해 선발된 포스코 및 계열사 부장급 이상 우수 인재들에 대해 개인별로 계획을 수립해 맞춤형 육성을 하는 차기 경영자 양성 과정으로 출자사 및 해외법인 근무와 국내외 우수대 최고경영자 과정, 사외 전문기관 교육 등을 통해 사업가적 역량배양과 글로벌 마인드를 함양하게 된다.

포스코는 기업지배구조에 대한 투명성과 독립성을 인정받아 한국기업지배구조원으로부터 2011년부터 2017년까지 지배구조 부문에서 높은 등급을 획득하는 성과를 거뒀다.

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