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[기자수첩]이재용의 삼성전자, 신뢰 얻는 길 가야

최다현 기자 (chdh0729@ebn.co.kr)

등록 : 2018-02-06 06:00

이재용 삼성전자 부회장이 1년여 만에 석방됐다. 지난해 2월 17일 구속 수감된 지 353일 만이다.

지난 5일 이재용 부회장과 전직 임원 4명에 대한 항소심 공판을 연 서울고법 형사13부는 이 부회장에게 징역 2년6월과 집행유예 4년을 선고했다.

집유를 받고 풀려난 이 부회장은 곧바로 경영 복귀 수순을 밟을 것이란 예측이 유력하다. 이 부회장이 수감 중이던 1년 동안 삼성전자는 메모리 반도체 호황을 타고 역대 최대 실적을 갱신했다. 그러나 화려한 실적 스포트라이트에 가려 삼성전자가 미래를 대비할 수 있는 방책인 M&A의 중단은 부각되지 못했다.

재계에서는 이 부회장의 복귀로 기로에 서 있는 삼성의 체제가 안정될 것으로 기대한다. 중단됐던 M&A를 재개하는 것은 물론 지난해부터 강력하게 추진하고 있는 주주환원 정책도 탄력을 받을 전망이다.

그러나 삼성과 이 부회장이 나아갈 길은 예전같지 않을 것이다. 선고 직후 포털사이트에 올라온 기사에는 '좋아요'와 '화나요'가 팽팽한 대결을 펼쳤다. 선고를 지켜본 국민들은 기업들이 국정농단 사건에서 대통령의 강요를 거부하지 못한 피해자라는 의견에 동의하기도 했고 사법부의 판단이 잘못됐다고 비난하기도 했다.

삼성과 이재용 부회장으로서는 억울한 일이다. 이 부회장은 특검 조사가 시작됐을 때부터 국정농단 세력과 사실상 공범 취급을 받았다. 무죄추정의 원칙은 무색했다. 특검이 발표하는 내용에 대해 '사실과 다르다'는 삼성의 해명은 허공으로 흩어졌다. 뚜렷한 증거가 없음에도 1심에서 실형을 받으면서 범법자라는 낙인이 찍혔다.

낙인을 지우고 이재용 부회장의 염원대로 '인정받는 기업인'이 되기 위해서는 삼성의 체질을 변화시켜야 한다.

재벌 3세인 이 부회장이 선대를 능가할 만큼 회사를 키우는 것은 사실상 불가능하다. 오히려 지나치게 거대해진 기업집단은 유연한 상황 대처를 막을 뿐이다. 재계와 시민사회가 이 부회장에게 거는 기대는 삼성을 보다 선진화된 기업으로 만드는 것이다.

이미 이 부회장은 항소심 피고인신문에서 "이건희 회장이 삼성그룹의 마지막 회장일 것"이라고 못박았다. 이 부회장 본인은 전자의 부회장으로 그 외 계열사 일에 대해서는 이건희 회장 와병 이후 보고를 받는 수준이었다고도 말하며 계열사별로 독립된 경영을 할 것임을 천명했다.

실제로 국정농단으로 데인 삼성은 10억 이상의 기부에 대해서는 이사회 승인을 받도록 정관을 변경했다. 앞으로는 이러한 이사회 중심의 투명 경영이 늘어날 것으로 기대해 본다.

다시 한 번 기회를 얻은 이 부회장과 삼성이 나아갈 길을 모두가 주목하고 있다.